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J'ai conduit le prototype Valeo d'électrique 48V à 8000 €

Lun 22/10/2018   —   Urbain uniquement.
Prototype de véhicule urbain électrique 48 Volts de ValeoC'est un fait, les voitures électriques sont chères. La Smart électrique de base est à 25 000 €, et la moins coûteuse des Renault Zoé est à plus de 30 000 €. L'équipementier Valeo s'est alors donné un challenge étonnant : concevoir une électrique à 8000 € ! Il y est à peu près parvenu, et MoteurNature a eu l'opportunité de faire un petit tour avec le prototype. On dira d'abord qu'il s'agit d'une seconde version, la première étant chinoise, c'est elle qui fut présenté au salon de l'électronique de Las vegas, en janvier dernier. Mais celle-ci est française, on reconnait d'ailleurs la carrosserie d'une Aixam. Valeo a enlevé le moteur diesel qui est le propulseur normal de ce petit véhicule, et il l'a remplacé par une chaine de traction électrique de sa conception.

Le truc qui fait que ce groupe propulseur est très peu coûteux, est qu'il fonctionne à la faible tension de 48 Volts. Elle est habituellement de 360/400 V sur les électriques du marché, et elle atteindra 800 V sur la future Porsche Taycan. Mais attention, la modestie du coût de la basse tension, est liée à la modestie de la puissance. Si ce prototype avait la même puissance qu'une Renault Zoé, il n'est pas dit que son groupe propulseur serait moins cher.
Prototype de véhicule urbain électrique 48 Volts de ValeoLe tour du propriétaire n'est pas trop enthousiasmant. La carrosserie est plutôt mignonne, pourtant. Avec une longueur de 2,76 m, on imagine une maniabilité formidable en ville, mais cela se gâte à l'intérieur. Qualité des plastiques, réglages du siège, bruit de la portière quand on la referme, on n'est pas aux standards des grands constructeurs... Une Citroën C1 est mieux finie. Mais nous sommes ici pour juger d'un groupe propulseur plus que d'un véhicule dans son intégralité, alors on démarre vite, ou tout au moins on essaie.

On perçoit très rapidement des bruits de roulement, pour nous rappeler que si, par exemple, une Nissan Leaf, est remarquablement silencieuse, c'est parce qu'il y a de nombreux ingénieurs qui ont travaillé dur, et longtemps, pour réduire tous les petits bruits parasites. On supposera qu'ils sont acceptables sur une auto à très bas prix. Ce qui sera par contre plus difficile à admettre est l'extrême faiblesse des performances. Une Renault Twingo de base, dont personne ne dira qu'elle est un foudre de guerre, est considérablement plus performante. La vitesse de pointe est de 100 km/h, mais combien de temps faut-il pour les atteindre ? J'ai gravi une côte pied au plancher, à Paris à moins de 50 km/h, et ce n'était pas celle de Montmartre.
Prototype de véhicule urbain électrique 48 Volts de ValeoCela dit, en usage urbain sur le plat, le manque de feeling de la direction n'est pas trop gênant (on pourrait sans doute corriger cela pour pas trop cher), il y a récupération de l'énergie perdue au freinage, et les performances sont adéquates. Si elles sont insuffisantes à nos yeux, ce n'est pas seulement parce que nous aimons les voitures qui avancent, mais aussi parce que cette faiblesse ne donne pas une bonne image de l'électrique. On pensera aux Tesla qui, si elles sont très chères, ont l'atout de faire rêver. Alors qu'une moto 125 est plus nerveuse que ce prototype... Un chinois pourrait peut-être s'en accommoder (?), les indiens de même, mais l'automobiliste européen moyen est plus exigeant (l'américain encore plus). Heureusement pour Valeo, l'équipementier joue un double jeu. Sa chaine de traction électrique est adaptable au choix à un tout petit véhicule, ou à un plus gros dans une application hybride. Cela nous paraît être une meilleure option, d'autant plus que les volumes de production pourraient être plus importants, ce qui réduirait encore le coût de cette propulsion électrique.
Prototype de véhicule urbain électrique 48 Volts de ValeoParce qu'il y a une anomalie. Aixam en effet commercialise cette voiturette avec un moteur diesel, et Valeo dit qu'il pourrait la fabriquer avec une batterie qui lui donne 150 km d'autonomie pour moins cher. C'est sans possibilité de recharge rapide, mais comment est-il possible qu'une électrique soit moins chère qu'une diesel ? L'explication tient dans les volumes de production, car ce sont eux qui font le prix d'une voiture. Valeo a estimé qu'en étant zéro émission, ce petit véhicule serait beaucoup plus attrayant qu'en diesel, et qu'il s'en vendrait plus. Le tarif de 8000 € est pour une auto dont le volume de production serait celui d'une Renault Zoé. Avec une production semblable, la version diesel resterait cependant moins chère, mais on verra ce prototype comme un Renault Twizy avec 2 vraies places et un coffre acceptable, juste un peu moins performant puisque plus lourd pour une puissance égale. Ce qui nous amènera à notre conclusion : s'il ne peut plaire à tous, ce prototype de véhicule urbain 48 V de Valeo est plus désirable qu'un Twizy, et il se vendrait mieux.


Laurent J. Masson


Rubrique(s) et mot(s)-clé : equipementiers ; voiture-electrique



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