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Lotus propose un prolongateur d'autonomie

Mar 08/09/2009   —   L'élément dont on a besoin pour fabriquer une voiture hybride à architecture série.
Prolongateur d'autonomie de LotusUne voiture hybride série est une voiture électrique sur laquelle on a greffé un petit moteur à combustion interne en bout des batteries, pour les recharger en chemin. On dit parfois qu'il s'agit d'un prolongateur d'autonomie. La Chevrolet Volt utilise cette architecture, comme la Fisker Karma et le Renault Kangoo Elect'road, il y a 7 ans. Ce qui est difficile dans cette solution, est de concevoir l'association d'un petit moteur essence (ou diesel) avec un générateur. Renault avait fait les choses à l'économie il y a 7 ans, en prenant un moteur italien existant, et 2 gros alternateurs du marché. Chevrolet a dépensé beaucoup d'argent pour aboutir à un bon résultat, mais voici Lotus qui arrive avec une solution pour faire des économies.

C'est un tout nouveau moteur, une mécanique totalement dédiée à la production d'électricité, et pleinement optimisée dans cet objectif. C'est ainsi que ce moteur ne vaudrait rien comme groupe propulseur isolé. C'est un moteur prévu pour fabriquer de l'électricité, pas pour motoriser directement une voiture. Extremement compact, c'est un 3 cylindres à allumage commandé de 1,2 litres. Simple, il n'a que 2 soupapes par cylindre, un unique arbre à cames en tête, et est prévu pour fonctionner à 2 régimes constants. 1500 tr/mn pour que le générateur sorte une puissance de 15 kW, et 3500 tr/mn pour obtenir 35 kW. Innovant par son exploitation des dernières méthodes d'usinage, ce moteur est en une pièce, la culasse est intégrée au bloc, idem le collecteur d'échappement. Le tout est en aluminium pour gagner du poids, et Lotus d'annoncer un chiffre incroyable de 56 kg, c'est pour le moteur complet, avec la génératrice !

On ignore encore si ce moteur sera produit en série, ni qui le produira, ni pour équiper quelle voiture, Lotus recherche des clients... Mais on attend bientôt de voir un prototype Jaguar pour en montrer les nombreux avantages.


Rubrique(s) et mot(s)-clé : Lotus ; batterie-propulsion-electrique ; voiture-hybride-rechargeable