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La nouvelle super GT électrique de Lightning envoie 700 ch à ses 4 roues

Pour démoder les Ferrari

Les carnets de commandes de Venturi et Tesla ont-ils explosés ? Le marché de la super GT électrique est encore en création, aucun client de Tesla n'a encore relaté sa joie de piloter sa puissante monture électrique, puisqu'aucun n'a encore reçu sa voiture, mais voici déjà un nouveau concurrent. Il est anglais, et avec beaucoup d'à-propos sa voiture s'appelle la Lightning. C'est une auto au design très traditionnel de voiture de sport britannique, et on reconnait dans ses lignes, des traits de Jaguar et de TVR.

D'un côté, c'est plaisant, d'un autre, cet aspect rétro, déjà-vu, semble anachronique pour une auto à la technologie aussi moderne. Car elle est plus qu'une simple voiture électrique. Cette Lightning s'annonce au top de la technologie, plus forte qu'une Tesla. Son chassis mélange l'aluminium et le carbone, et elle possède 4 moteurs-roues. Car c'est le grand atout d'un moteur électrique que d'être plusieurs fois plus compact qu'un moteur à combustion interne de même puissance. Il devient possible de mettre les moteurs dans les roues, comme plusieurs prototypes de voitures à pile à combustible l'ont déjà montré.

L'avantage de cette architecture est de supprimer toute transmission. On gagne en poids, et on évite les pertes de puissance. On gagne sur les 2 tableaux, et contrairement à ce qu'on pourrait penser, l'augmentation des masses non suspendues est très faible, voire inexistante. D'une part parce que ces moteurs électriques sont très légers, mais d'autre part du fait qu'en sus de leur fonction de motoriser l'auto, ils servent aussi à la freiner. Récupération de l'énergie perdue au freinage ! Le moteur électrique recharge les batteries, et simultanément il freine l'auto. Le freinage traditionnel peut-être réduit, voire supprimé.

Ces moteurs ne sont pas fabriqués par la Lightning Car Company (LCC), l'entreprise les achète à PML, et ce sont des évolutions de ceux du prototype Mini présenté l'année dernière. Cette Mini était annoncée à 640 ch, avec une plus grande optimisation et une gestion revue, la Lightning ferait 700 ch. Ce qui ferait d'elle une reine parmi les supercars. Elle serait plus puissante que toutes les Ferrari ou Porsche de série. Il faudra voir... Comme il faudra aussi voir les batteries. Elles sont américaines, achetées à l'inventeur/producteur Altairnano.

Cela fait plus d'un an que ce petit fabricant fait parler de lui (par exemple ici), et plutôt en bien. Ses batteries seraient excellentes, de même les quelques prototypes qui les utilisent. Mais nous nous étonnons qu'aucun magazine automobile de renom n'ait encore pu réaliser un essai d'une de ces voitures dans des conditions normales. Et nous aimerions bien sûr un essai de cette Lightning, parce qu'avec 700 ch sous le pied, et la réponse immédiate d'un électrique, elle promet beaucoup. Son constructeur encore plus, puisqu'il annonce pas moins de 400 km d'autonomie.

Et là, franchement, nous avons du mal à y croire. Même si les batteries d'Altairnano sont aussi formidables qu'on le dit. Elles ont par exemple l'atout d'être calibrées pour les hautes puissances, ce sont des grosses batteries, tout au contraire de celles du roadster Tesla qui utilise 6800 toutes petites batteries, très soigneusement montées les unes contre les autres, mais qui forment autant de possibilités de pannes, tandis que leur assemblage requiert une gestion permanente complexe. La solution retenue par Lightning est incontestablement meilleure. Mais cette supériorité ne garantit pas 400 km sans recharger.

Nous retenons pourtant que cette nouvelle super sportive a été conçue en retenant la meilleure architecture technique existante. Et le choix de PML et d'Altairnano témoigne d'une volonté de prendre les meilleurs fournisseurs possibles. Mais c'est aussi un choix très risqué. LCC est un nouveau constructeur, qui n'a aucune crédibilité, le fabricant de moteur non plus, et le fabricant de batteries ne dit pas mieux. On peut dire comme Tesla, mais ce constructeur américain a beaucoup plus de moyens, et son auto est 3 fois moins chère que cette Lightning...

Bien sûr qu'une auto qui associerait un caractère écologique au fameux british racing green serait fabuleuse, mais à 150 000 livres (223 000 € environ)... En dépit de toute la formidable technologie de Mercedes, Maybach témoigne que les voitures ultra chères sont aussi ultra difficiles à vendre. La Lightning doit affirmer ses performances pour convaincre. Le constructeur annonce une accélération de 0 à 100 km/h en moins de 4 secondes, c'est possible mais on veut voir. Et si c'est vrai, Moteur Nature republiera un article pour vanter à 100 % les performances exceptionnelles de cette GT zéro pollution qui promet tant.



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