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Lexus LS600h & LS600h L, les super hybrides qui mettent presque tout au superlatif

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Quand Mercedes a présenté pour la première fois sa classe S en diesel, des gens s'en étaient étonné. Leur idée était que si on a les moyens de se payer une grosse Mercedes, on doit aussi avoir les moyens d'en payer le carburant. Pourtant, la S320 CDI (diesel) se vend aujourd'hui très bien, parce qu'il y a des gens qui sont prêts à mettre un gros budget initial pour avoir un produit de qualité, tout en appréciant une certaine économie d'utilisation. Mais ce n'est pas du tout ce que va proposer la Lexus LS600h. D'abord parce que si la classe S diesel est en bas de la hiérarchie chez Mercedes, le haut appartenant à AMG, cette nouvelle Lexus hybride représente le meilleur de tout ce que sait faire Lexus, donc le meilleur de Toyota, ce qui est aussi le meilleur du Japon, et comme on ne se mouche pas avec les doigts chez Lexus, le constructeur a présenté l'auto ce 12 avril, à New York, avec le slogan « World's best », soit tout simplement le meilleur du monde.

L'objectif est ambitieux, mais il est vrai que la base est déjà exceptionnelle. Ce nouveau modèle est en effet la version hybride de la nouvelle Lexus LS460, la berline qui avait été présentée au dernier salon de Detroit. Et ceci nous amène à devoir évoquer le calendrier. La LS460 sera commercialisée à partir d'octobre de cette année, et cettela version hybride ne sera disponible qu'en avril 2007. Ce doit être clair, Toyota va généraliser l'hybride, mais il lui faut du temps. Notons aussi qu'à ce jour, les 2 derniers hybrides présentés par Toyota, la Lexus GS450h et la Camry, ne sont pas encore disponibles, ni aux USA, ni en Europe.

Bref, s'agissant d'une voiture qu'on ne pourra pas acheter avant plus d'un an, on ne s'étonnera pas que toutes les caractéristiques n'aient encore été dévoilées. On sait cependant la plus importante : le moteur a une cylindrée de 5 litres. Et cela, c'est nouveau. Parce que la version non hybride de la LS ne cube que 4,6 litres. Alors que Lexus nous avait habitué à développer ses hybrides à partir de ses plus petites motorisations essence (les RX300 et GS300 n'existent plus), la LS est l'exception à la règle. C'est le signe que le cahier des charges n'a plus donné la prépondérance à l'économie de carburant. On veut le beurre et l'argent du beurre, une auto sobre, mais aussi très performante.

Lexus annonce des performances au niveau de celles d'un moteur V12 de 6 litres, on pense à ceux des Mercedes S600 et autres BMW 760i, mais avec la consommation d'un V6 traction intégrale. Car précisons-le, cette LS600h est une 4 roues motrices, avec une vraie transmission intégrale mécanique (pas comme le RX400h). Il y a plus de 435 ch disponibles sous le capot, mais on ne connait pas encore la puissance du moteur électrique, ni la capacité, qu'on imagine assez énorme, des batteries qui l'alimenteront. Car cette LS600h est une vraie hybride (comme toutes les Lexus hybrides), qui est capable de rouler, et d'accélérer sur son seul moteur électrique.

Son système hybride est un Lexus Hybrid Drive, et c'est ainsi qu'on nommera désormais la transmission de toutes les Lexus hybrides. Parce que Lexus est dorénavant une marque mondiale, indépendante, qui ne peut plus se permettre de simplement reprendre le Toyota Hybrid System. Même si la différence n'est que sémantique. On retrouve par exemple une transmission à variation continue (CVT), et nous devinons que comme sur la GS450h, il a fallu limiter le couple du moteur électrique pour ne pas la faire exploser. Une nouveauté cependant, cette CVT possède 2 phases de fonctionnement (2 stage E-CVT), nous voudrions alors avoir plus de détails, mais Lexus n'en donne pas encore...

Il faudra attendre l'explication, puisque suivant la tradition chez Lexus, les présentations sont excitantes, mais il faut attendre la commercialisation du modèle pour tout savoir de l'auto. Ce qui est finalement logique. Ce qui ne l'est pas, est de montrer une auto, une année pleine avant sa mise sur le marché... Autre tradition chez Lexus, soulever le capot ne révèle absolument rien de la mécanique. On ne voit même pas combien il y a de cylindres ! C'est un diesel ? On ne voit rien (mais non, ce n'est pas un diesel). Les mécaniciens devront prendre le temps de déposer tous ces caches avant de procéder à la plus petite intervention.

Mais après cette critique, un gros compliment : ENFIN, un hybride du groupe Toyota avec un compte-tours ! Avons-nous été entendu ? Depuis le temps que nous nous lamentions sur l'absence de cet accessoire sur la Prius, et les autres hybrides du constructeur... Lexus s'est tout de même dit que sur une auto à bien plus de 100.000 €, il fallait mettre un compte-tours, les clients allaient l'exiger, et ils ont bien raison. Nous aimerions aussi un compte-tours pour le moteur électrique, et un indicateur des parts respectives des moteurs thermique et électrique dans la puissance transmise aux roues. Peut-être sur une génération suivante...

S'agissant du modèle le plus cher de Lexus, du vaisseau amiral de la marque, le constructeur met en avant ses qualités traditionnelles, à savoir un silence de fonctionnement sans équivalent, et un équipement hors normes. Volant chauffant, sièges massants, écrans vidéo à l'avant et à l'arrière, installation hi-fi de 19 hauts-parleurs, cela, c'est le classique. L'innovant, c'est le système qui filme le conducteur en permanence, et analyse ses mouvements de tête. Le but ? L'alerter, ou intervenir, s'il s'endort, ou tourne la tête et ne regarde plus la route. Dans un premier temps, un témoin rouge bipe et clignote au tableau de bord, et si le conducteur ne réagit pas comme il faut, la voiture freine toute seule.

Tous ces équipements n'ont qu'un défaut, celui de leur poids. Nous estimons que la Lexus LS600h L va passer le cap des 2100 kg, et peut-être celui des 2200 kg ! Il y a 250 kg de différence entre la GS350 et la GS450h, et la différence ne peut être que plus grande entre LS460 et LS600h, puisque cette plus grosse voiture devra emmener plus de batteries. Car nous avons affaire à de gros engins ! Deux empattements seront disponibles, ce fera les LS600h et LS600h L, et leurs longueurs sont de 5,03 et 5,15 m. Seule la version longue sera disponible aux USA, et ce ne serait que dans une éxécution 4 places, avec console centrale à l'avant comme à l'arrière. Nous pourrions avoir plus de choix en Europe, mais ce ne sera probablement pas avant juillet 2007, et à un tarif jamais vu sur une voiture japonaise.

A notre humble avis, cette Lexus LS600h sera pourtant la plus légitime de toutes les voitures hybrides, alors que la Prius a toujours été une anomalie. Parce que le progrès vient habituellement par le haut, et qu'il est ensuite démocratisé vers le bas. Il aurait été logique que le premier hybride commercialisé soit cette Lexus, et non la Prius. Sauf qu'il y a hybride et hybride. La Prius est l'hybride qui fait rêver les écologistes, cette LS600h sera l'hybride qui fera rêver les amateurs de grosses limousines superlatives. Parce qu'en dépit de sa débauche technologique, si la Lexus LS600h consommera moins qu'une Mercedes S600, elle consommera 2/3 fois plus qu'une Prius, et 3/4 fois plus qu'une Honda Insight.







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