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Lightning GT, la plus belle et la plus performante voiture électrique est anglaise

Une auto pour le futur roi

Le prince Charles a fait modifier sa vieille et adorable Aston Martin DB6 Volante pour la faire fonctionner au superéthanol E85. C'était un petit pas vers l'écologie, mais voici l'opportunité d'en faire un grand, avec un nouveau constructeur 100 % anglais. Il s'appelle The Lightning Motor Car Company, sa voiture est la GT. MoteurNature avait déjà publié un article sur cette auto il y a un peu plus d'un an, un article qui s'interrogeait fortement sur les capacités de cette petite entreprise à tenir ses ambitieuses promesses, nous sommes heureux aujoud'hui de lever nos doutes d'hier. La Lightning GT est une auto magnifique, et elle roule.

La voiture a certes encore besoin de développement mais déjà, elle surclasse largement ses concurrentes, à savoir le roadster de Tesla ou la Venturi Fetish. D'abord par ses lignes. La Lightning est une auto qui en impose  ! Large et basse (1,94 m et 1,20 m, respectivement), elle a l'allure d'une très classique GT à moteur avant, Aston Martin, Corvette, Marcos ou Jaguar XK. Elle est même plus impressionnante que le dernier coupé Jaguar, par ses proportions plus caricaturales. La Venturi n'était pas au salon de Londres où cette Lightning fut révélée, mais le roadster Tesla y était, et il n'était pas à son avantage. Les coupés sont rares de nos jours, il faut aller chercher dans le passé, et la différence entre la Tesla et la Lightning, est la même qu'il y avait entre une Toyota MR2 et une Toyota Supra.

Le directeur de la communication de Tesla, au premier rang à la conférence de presse de Lightning (quel manque de tact), n'était pas à la fête. Surtout que, plus embêtant pour lui encore, cette voiture anglaise surclasse également la Tesla sur un plan technique. Elle a ainsi de meilleures batteries, avec les fameuses NanoSafe™. Fabriquées par Altairnano, ces batteries n'ont pas une très bonne densité massique, ni une très bonne densité volumique, mais elles peuvent se charger et se décharger très, très vite. Pour peu qu'on puisse trouver le courant fort adéquat (très difficile), on peut faire une recharge complète en 10 minutes. Avec de surcroît un excellent rendement, et sans usure notable pendant des milliers de fois. Cette excellente fiabilité associée à la facilité d'usage a été appréciée par l'US Navy, qui en a déjà acheté plusieurs packs, et un géant comme AES a fait de même il y a tout juste 2 semaines, il a commandé un pack de 2,5 MWh.

Beaucoup plus raisonnable, le pack à bord de la Lightning GT a une capacité de 36 kWh. Ce qui permet un parcours de 240 à 290 km. Cela ne battra aucun record, mais ce n'est pas dans les objectifs du constructeur pour le moment. Il ne serait d'ailleurs pas compliqué de mettre un pack de batteries un peu plus gros. Mais notons déjà que la Lightning GT est la plus efficiente de toutes les voitures électriques. Il n'y a en effet aucune perte de puissance, puisqu'il n'y a aucune transmission ! Traction intégrale, l'auto a 4 moteurs, dans ses roues. De l'avis de tous, c'est la meilleure architecture possible, mais c'est aussi la plus complexe à mettre au point.

Les 4 moteur-roues possèdent chacun leur propre système de contrôle de traction, et de récupération d'énergie perdue au freinage. Toyota, Mercedes et plusieurs équipementiers travaillent eux aussi à cet architecture, qui sera commune à l'avenir, mais exceptionnelle aujourd'hui, et qui requiert de nombreux tests avec des problématiques nouvelles. Surtout qu'il y a de la puissance ! Le ramage est à la hauteur du plumage. Les moteur-roues font 120 kW, chacun. Cela fait un total de plus de 650 ch ! Et nous le répétons, sans aucune perte de transmission, cela donne une puissance aux roues nettement supérieure à n'importe quelle Ferrari ou Lamborghini. L'accélération de 0 à 100 km/h demande moins de 4 secondes.

Evidemment, le prix est en rapport avec ces prestations. Mais avec 120 000 £ (~150 000 €), il n'a rien d'exagéré. C'est moins cher qu'une Ferrari qui a une technologie inférieure. A tous les niveaux, puisque la Lightning GT possède une carrosserie en fibre de carbone. Le constructeur a commencé à prendre les commandes, il demande un accompte d'un huitième du prix, soit 15 000 £, premières livraisons prévues pour fin 2009. Pour une auto zéro pollution, qui accélère de 0 à 100 km/h en moins de 4 secondes, peut dépasser les 200 km/h, et avec une carrosserie qui impressionnera tous vos voisins... Bravo ! Pour aller plus loin, cette auto est aussi une formidable démonstration de la vivacité des artisans anglais de l'automobile.

Peter Ward, qui présentait l'auto, est un ancien pilier de l'industrie britannique traditionnelle. Il avait dirigé Rolls Royce et Bentley avant que ces marques ne soient vendues à VW et BMW. C'est lui qui avait relancé Bentley avec les Turbo R. Il a le désir de faire du bon travail, comme il en a l'expérience, et la voiture en témoigne. L'intérieur est magnifique, très classe, sans oublier une touche d'humour, puisque la pédale d'accélérateur montre un gros "+", celle des freins un "–". Alors, ce petit constructeur n'a pas la chance d'avoir parmi ses actionnaires des milliardaires peu soucieux de rentabiliser leurs investissements comme Tesla (peut-être vont-ils se lasser un jour ?), mais il a pour lui l'audace, l'ingéniosité et le charisme. Qui sera alors le premier membre de la famille royale à relever cette superbe occasion de soutenir le talent anglais ? Le prince Charles, ou un de ses 2 fils ?







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