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Future Toyota Hybrid Sports : mariage difficile de l'écologie avec la performance

Toyota FT-HS, sportive écolo

C'était le 29 décembre de l'année dernière que nous annoncions que Toyota présenterait un concept d'hybride inédit au salon de Detroit. Ce salon est terminé, et la voiture va poursuivre sa carrière au salon de Genève le mois prochain. Mais concept novateur, ce FT-HS mérite une observation minutieuse. D'abord pour son style décapant, qui reprend l'idée d'un grand C retourné sur les flancs. Bertone l'avait naguère utilisée sur ses concepts Carabo (en 1968) et Stratos (en 1970), il est très rare sur une auto à moteur avant.

Sur ce point, cette Toyota est en effet très classique. C'est une 2+2 très sportive, propulsion à moteur avant, et bien que ce soit une voiture hybride, elle montre fièrement ses 4 sorties d'échappement. C'est à l'avant qu'elle déclare son hybridation, à la manière des muscle-cars américains d'il y a 35/40 ans. Le capot moteur est troué ! L'élément noir avec la mention Hybrid Synergy Drive, ne fait pas partie de la carrosserie, mais du moteur. Il n'y a cependant pas d'autre ressemblance, car alors que les muscle-cars avaient un long capot, celui de ce FT-HS est ultra-court. De profil, la voiture pourrait même passer pour une 2 places à moteur arrière.

Comme sur les Porsche 911, le toit est coulissant vers l'arrière, mais là où le constructeur allemand avait retenu un toit en verre, celui de Toyota est métallique, et il s'abaisse en même temps que la lunette arrière pour dégager l'ensemble. C'est peut-être une idée à creuser, mais la rigidité doit en pâtir, ce n'est pas ce qu'on souhaite sur une auto à hautes performances. Ce qui est le cas, puisque Toyota annonce l'accélération de 0 à 100 km/h en moins de 5 secondes. Mais comme il s'agit d'un concept-car, le constructeur n'annonce aucun autre chiffre. La vitesse de pointe est inconnue, et ce temps d'accélération est un objectif, non le résultat d'une mesure.

On sait seulement par ailleurs que l'auto possède un V6 de 3,5 litres, que ce moteur est accouplé à un moteur électrique, et que les deux ensemble fournissent une puissance de 400 ch. On pense alors à une version affûtée du groupe propulseur de la Lexus GS450h, mais posons-nous plutôt la question de savoir si ce serait une bonne motorisation pour cette voiture ? Une Lexus GS300 V6 pèse 1695 kg, une GS450h V6 hybride fait 1940 kg. Nous sommes pour les voitures hybrides, mais si on veut faire des voitures sportives, ce n'est pas en les alourdissant de 245 kg qu'on va y parvenir.

Nous avions bien vu lors de notre essai que la Lexus GS450h n'avait rien d'une sportive, même si elle est très agréable en usage quotidien. Il serait possible de reconfigurer la gestion électronique de son cerveau hybride pour la rendre plus agressive, mais il subsisterait le problème du poids. Et il y aussi la question de la consistance des performances. Les quelques propriétaires de Prius qui ont eu l'idée d'essayer leur auto sur un circuit se sont vite rendu compte qu'elle n'était pas faite pour cela. Les ingénieurs Toyota le savent bien. Le concept de Prius GT de 2004 avait fait long feu. Un des rares journalistes qui avait pu essayer l'auto, avait complètement déchargé les batteries après seulement un tour et demi de circuit.

C'est mal parti pour gagner des courses ! Qu'on ne nous méprenne pas, MoteurNature est partisan de l'hybride à 100 %. Mais autant nous adhérions au concept de la biplace hybride légère (Honda Insight ; concept Toyota CSS), autant celui de la super-sportive hybride nous laisse songeur. Parce que plus on veut une voiture hybride puissante et performante, plus elle devra être lourde pour que ses batteries soient à la hauteur. Les batteries de la Lexus GS450h « sortent » au maximum un courant de 36 kW, il faudrait un pack de batteries beaucoup plus lourd pour parvenir aux 400 ch annoncés par ce FT-HS.

Nous voyons une opposition flagrante entre voiture lourde et voiture sportive. Et pendant combien de temps, ces batteries pourraient-elles délivrer leur courant maximal ? Une minute ? Le problème de la constance de la puissance ne se pose jamais pour le particulier qui se sert d'une berline hybride pour ses déplacements quotidiens, mais elle est essentielle sur une voiture de sport avec laquelle on doit pouvoir rouler pied au plancher sur l'autobahn. Et ce doit être rageant sur un circuit, d'être rapide le premier tour, et plus lent les suivants...

Enfin, plus on roule vite, plus on requiert la puissance du moteur à combustion pour la propulsion, et moins il y a d'opportunités de dévier une partie de sa puissance vers un moteur électrique... Ou alors ce ne serait plus efficient. La Formule 1 pourrait adopter prochainement une certaine forme d'hybridation, mais la problématique n'est pas du tout la même. Une F1 freine de 300 à 80 km/h en 5 secondes, il y a un potentiel de récupération d'énergie énorme. De plus, cela ne dérange pas si les accumulateurs valent 10 000 euros, et qu'il faille les changer chaque week-end.

Ce concept FT-HS préfigure ce que pourrait être une prochaine Supra pour l'horizon 2010. Nous ne savons quelle suite Toyota lui donnera, mais déjà, si elle ne fait aucun doute qu'elle peut donner naissance à une auto fantastique, et sans aucune concurrence, nous doutons qu'elle puisse engendrer une vraie sportive. C'est-à-dire une auto que son propriétaire pourrait apprécier sur un circuit. Nous sommes néanmoins impatients de voir comment Toyota parviendra à résoudre la difficile équation entre 1/ poids élevé, 2/ sportivité et 3/ écologie. Tout en sachant que les batteries auront progressé d'ici 2010. En attendant, 2007 sera une année 4x4 pour Toyota, avec la sortie de 3 nouveaux modèles. Dont un hybride, quand même !







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