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Un million d'hybrides Toyota dans le monde, est-ce peu ou beaucoup ?

En un peu moins de 10 ans

C'était le 27 septembre 1998, qu'une Toyota hybride effectuait ses premiers tours de roues officiels sur le sol français. C'était lors de la parade du centenaire du salon de l'auto de Paris, où tous les constructeurs avaient fait défiler leurs plus beaux modèles. L'évènement se tint sous des trombes d'eau, et dans les moments d'accalmie, nous nous souvenons d'une BMW série 7. Comme dans un film de James Bond qui allait sortir peu après, la voiture avait descendu les Champs Elysées, et parcouru l'avenue Franklin Roosevelt sans personne à son bord. A côté des belles carrosseries d'anciennes, elle avait fait sensation.

Tout au contraire d'une voiture que nous attendions avec impatience, puisqu'elle était la première voiture hybride commercialisée. Depuis plusieurs années qu'on voyait cette technologie sur des prototypes, enfin un constructeur avait franchi le rubicon, et proposait un produit de série. La révolution était en marche ! Mais, cette révolution là n'allait pas soulever les foules. La voiture n'était pas trop grande, pas trop petite non plus, mais surtout pas trop belle. Nous voulions être enthousiastes, c'était difficile. Nous le devinrent heureusement quand il nous fut offert de voir l'auto de plus près, surtout son intérieur.

Tableau de bord hyper épuré, juste un combiné digital central, et en dessous un écran pour informer du fonctionnement du système hybride. On avait réellement l'impression d'être dans quelque chose de novateur, même si le levier de vitesses au volant nous rappellait les vieilles voitures. Nous n'eûmes pas l'opportunité d'essayer l'auto en cette occasion, cependant, les informations qu'on nous donna sur les performances, et le prix estimé, nous laissèrent songeurs. La technologie était séduisante, mais la réalisation, une combinaison de performances médiocres, de prix élevé et d'une esthétique discutable, allait-elle réussir ? Les faits allaient confirmer notre inquiétude.

Ventes de Prius, dans le monde, et en France - 2007 : les 5 premiers mois
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Le cumul est de 757 569 Prius vendues, de décembre 1997 à mai 2007. Mais on voit qu'à côté des débuts à l'international de l'auto, en l'an 2000 (avant, la Prius n'était proposée qu'au Japon), ce n'est que la seconde génération qui a connu le succès. Et Toyota peut aujourd'hui fêter sa réussite dans la joie, il a vendu courant mai 2007 sa millionième voiture hybride, mais ce n'est pas que le succès de l'hybride, c'est aussi un succès marketing, et surtout le succès d'un modèle bien particulier : la Prius 2. Faire une voiture hybride n'est absolument pas un gage de réussite. En 1997, Toyota avait présenté 2 véhicules hybrides. Tout le monde connait la Prius, mais qui connait l'autobus hybride Coaster ci-dessus ?

Ventes de Toyota et Lexus hybrides, dans le monde, en France - 2007 : 5 premiers mois
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Ce n'est pas parce que l'hybride est une technologie récente qu'il n'y a pas déjà eu des morts. La Suzuki Twin : production arrêtée, trop peu de gens en achetaient. La Honda Insight, idem. La Toyota Crown hybride light, de même. Et la version hybride de la Honda Accord ne sera pas reconduite, alors qu'elle est l'hybride la plus agréable que nous ayons jamais conduite. Elle est bien plus fun qu'une Lexus GS450h, malgré que ce soit une traction. Toyota a développé une version hybride de son Estima (Previa en Europe, ci-contre), un était venu à Paris pour un test en 2002, il est vite retourné au Japon, les prévisions de ventes étaient trop mauvaises (mais elles ont changées depuis lors).

C'est dire qu'à l'heure où plusieurs autres constructeurs s'apprêtent à sortir des hybrides, le risque est encore très grand qu'ils se vendent mal. Toyota a trouvé la recette, mais cela lui a pris plusieurs années. Alors pour minimiser les risques, chez General Motors ou Volkswagen Audi, c'est à partir des modèles les plus énergivores qu'on développe des véhicules hybrides. Le Chevrolet Yukon/ Cadillac Escalade chez GM, l'Audi Q7/ Porsche Cayenne pour le groupe VW. C'est là que la réduction de la consommation apportée par la technologie hybride sera la plus grande, donc la plus visible.

Toyota a bien compris cela, puisque derrière la Prius, les modèles hybrides qu'il vend le plus sont le duo Lexus RX400h et Toyota Highlander (ci-dessus), des assez gros 4x4, dont par définition, la clientèle n'a pas l'écologie comme souci premier. Encore plus fort, le dernier hybride Toyota, la prestigieuse Lexus LS600h, une auto au superlatif, assurément la plus sobre de son segment, mais dont la consommation sera toujours bien supérieure à la voiture moyenne française. Cette auto ne fera pas grand chose pour augmenter la proportion d'hybrides dans le monde, mais si Toyota parvient à faire croire qu'elle possède la même technologie qu'une Prius 5 fois moins chère, cette dernière en gagnera un supplément d'image.

En 2007, les hybrides représenteront moins de 5 % des ventes de Toyota, et toutes marques confondues, moins de 0,5 % des immatriculations mondiales. C'est dire que si la technologie hybride est effective pour réduire les émissions planétaires de CO2, cet effet... Est à peine mesurable. Il y a une marge de progression énorme. A l'échelle du globe, le diesel est 50 fois plus effectif. Mais parce qu'elle a montrée la faisabilité de la récupération de l'énergie perdue au freinage, et accrue la viabilité de la propulsion électrique, la voiture hybride a fait faire un grand bond en avant à l'automobile. Nous pouvons tous remercier Toyota d'en avoir été l'initiateur.



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